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没有EPA,美国会是什么样子?

2020-01-24 01:05:05 来源:环球网
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酸雨吞噬新英格兰森林。 房屋建在有毒的地方。 不可摧毁的河流和城市掩映在烟雾中。 在环境保护局(EPA)到达之前,美国看起来非常不同,但最近的国会法案要求该机构废除。 所以美国人可能会想:没有EPA会有什么样的生活?

堪萨斯大学历史与环境研究副教授萨拉格雷格说,在其47年的运作中, 在国家空气和水的清洁度 ,其他成就 。 然而,为了实现这一目标,该机构对工业施加了许多规定,使其成为批评者的常见目标。 上个月,R-Florida的国会议员Matt Gaetz在一项法案中明确表达了这些批评,该法案要求该机构于2018年12月31日废除该法案。

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“纽约每日新闻”报道,众议员在给同事代表发来的关于该法案的电子邮件中说,“美国人民正在淹没规则和监管”。 “环境保护局已成为一名非同寻常的罪犯。”(国会议员办公室没有回复评论请求。)[ ]

,总统唐纳德特朗普同样建议在总统竞选期间废除该机构,他的政府已提议将环保署的员工减少五分之一, 减少25%。

没有EPA的生活

加州大学圣塔芭芭拉分校环境法教授詹姆斯萨尔兹曼说,这些建议忽视了该机构创建的原因。 萨尔兹曼说,取消联邦监督并将环境法规仅仅委托给各州将使该国恢复原状。

“我们去过那里。 它被称为20世纪60年代,并没有很好地发挥作用,“他说。

Gregg说,在EPA于1970年成立之前,该国经历了一系列环境危机。 众所周知,俄亥俄州的凯霍加河因而多次起火。 酸雨正在摧毁新英格兰的森林。 格雷格说,1972年联邦水污染控制法修正案宣布,该国的河流和河流不是可以流动或可游泳,必须在1982年之前清理干净。

“国会承认......将你的身体放入水中是不安全的,”她说。

Gregg补充道,20世纪60年代和70年代的存档照片显示空气有多糟糕,纽约被烟雾笼罩。 据“ 报道,肯塔基州的也像今天的新德里和北京等城市一样披着烟雾笼罩的烟雾。

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在1978年7月15日的档案照片中,洛杉矶天际线上有一层烟雾。 美联社照片Nick Ut

格雷格说:“我认为......这些照片显示的是无法解决的石油泄漏事件,或者制革厂或木材厂或纸张生产的产品流入了河流和湖泊以及国家的溪流。” “我想......工厂喷出一系列没人理解的化学品。”[ ]

污染无国界

美国环保署与“清洁水法”和“清洁空气法”等立法一起,通过各种方式解决了这些灾难,例如要求燃煤电厂的洗涤器和调节化学品的倾倒。

萨尔兹曼说,在这样做的过程中,美国环保署完成了各州本身无法做到的事情。 他说,由于污染不尊重政治边界,因此需要一个联邦机构。 例如,那条穿越新英格兰树木的酸雨来自中西部煤电厂的污染。 [ ]

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“出于各种原因,各州不愿意做出艰难的决定来大幅减少污染,”萨尔兹曼说。

然而,EPA不仅巩固了各种与环境保护相关的机构和努力,而且还认识到跨空间的污染流动,Gregg说。

“我不能完全理解这样一种观点,即废除一个国家级机构可以克服某种程度的[污染流动],”她说。

成功的故事

萨尔兹曼说,如今,EPA的工作继续改变着这个国家。

“无论如何,结果都非同寻常,”他说。 “我们的空气呼吸清洁。 ......我们的水更清洁。 我们的危险废物得到更安全的处理和管理。 这导致 ,当量化时,价值数十亿美元。“

威斯康星大学麦迪逊分校环境研究教授特雷西霍洛威说,空气质量尤其代表着巨大的环境健康成就。

一个人对污染的鼓舞人心的斗争

“很多人都没有意识到美国的空气污染是一个成功的故事,”她说。 “我们拥有世界上最健康的空气,特别是考虑到我们使用的能源比其他任何地方都要多。”[ ]

她说,这意味着更长的生命,更少的 。 自1990年颁布“清洁空气法”修正案以来,污染减少避免了160,000人过早死亡; 130,000次心脏病发作; 2011年美国环保署的一项研究估计,有数百万例呼吸系统疾病。

萨尔兹曼说,该机构的工作导致了水质的类似改善。 其他EPA的努力包括研究工业化学品的健康影响; 超级基金计划,允许清理和紧急疏散有毒场所; 以及流行的能源之星计划的管理,该计划为消费者认证节能电器。

展望未来

当然,众议员Gaetz的法案不会及时回溯并阻止EPA的诞生。 那么废除EPA现在会立即将美国带回20世纪60年代吗? 格雷格说,这不太可能,因为该国的工业已“内化了污染在美国无法支付的理解。

“这并不是说改造后的煤电厂会削减他们的洗涤器,他们已经投入了数百万美元,”她说。 “它不会那样工作。”

她说,从长远来看,随着新的生产设施在没有法规的情况下上网,情况会恶化。 ,每年约有2000种左右的新工业物质会在不了解其健康风险的情况下到达。 根据关于空气质量的 ,该国和该机构在解决污染问题,特别是和颗粒物污染方面仍有工作要做。

, 没有环保署快速评估环境危害的能力,未来的环境灾难将会恶化。 据“华盛顿邮报”报道,美国环保署研究部门预计削减42%的预算已经成为一种危险因素。

废除即将到来?

萨尔兹曼说,最终,美国不太可能面临全面废除,因为所有联邦环境立法均假定存在执行EPA。 因此,取消该机构也需要回滚这些法律,这是不可能的,他说。

“我很难想象会有公众的支持来重写我们所有的主要环境法律,”他说。

然而,预算削减以及将监管恢复到各州的努力是非常现实的可能性,Gregg说。 她说,长期以来的努力,如“清洁水法”规定的那些,应该更能抵抗拟议的削减,但新的计划,如环境正义的努力可能会消失。 ( ,这些努力旨在使所有人的环境保护公平。) ,氡测试,铅清理和工业现场清理也面临风险。

萨兹曼说,盖茨的法案仍然是一种象征性的批评,代表了该机构扼杀经济的指控,尽管研究并不支持这一观点。 例如,1990年清洁空气修正案的经济效益,到2020年将超过损失30倍,2011年美国环保局的研究估计。

“美国环保署的目的是为了保护我们所有人的环境,而不是为了杀死工作,”萨尔兹曼说。 “而且他们并没有平衡工作。”

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